Obec se nalézá na západním úpatí Lužických hor, ve Šluknovském výběžku, nedaleko města Rumburk. Patří k ní Staré a Nové Křečany, Brtníky, Panský, Kopec a Valdek, které jsou západním koncem Českého Švýcarska. Do konce druhé světové války zde žilo českoněmecké obyvatelstvo v počtu 5026 obyvatel. Starými a Novými Křečany v ranném středověku vedla tzv. „solná stezka“ – obchodní trasa od Baltu na jih při obchodu se solí. V tomto období patřilo území pánům z Berku. S jedním z nich uzavřel Karel IV. smlouvu, že toto území nebude nikdy prodáno Míšeňskému království.

Staré Křečany byly v roce 1633 zpustošeny Švédy a Sasy. Nová obec vzniká v roce 1686. Původně se zde obyvatelstvo živilo podomáckouvýrobou užitkových a okrasných předmětů ze dřeva a lýka. V obci je několik chalup ze 17. – 18. století stavěných jako domy hrázděné s bedněním, dnes chráněné památkovým úřadem. Ze Starých Křečan dojdete na obnovené prameny říčky Mandavy, které vyčistil Klub českých turistů v roce 1999. V obci dominuje kostel sv. Jana z Nepomuku z roku 1736 – 41 stavěný pozdně barokní architekturou, raritou je tzv. chlebová klenba, tou se pyšní jen 4 kostely v republice. U kostela je fara s mansardovou střechou.

V obci je mateřská škola a základní škola prvního stupně. Část obce Brtníky a Kopec leží v údolí Brtnického potoka až k hranici se SRN a leží na území NP České Švýcarsko. Toto území je hojně navštěvováno turisty, zejména pak malý a velký Pruský tábor, Brtnický hrádek a v zimně ledopády. Po rekonstrukci je Křížová cesta Brtníkách. Z dochovalých pramenů se dovídáme, že dějiny obce sahají až k roku 1084, kdy hrabě Wiprecht z Groissch přivedl do Čech hodně němců a pod vedením jeho synů bylo založeno mnoho osad v lipovském panství a mezi nimi také Brtníky, dříve Zeidler. Tento název vznikl pravděpodobně od správce včelínů, který se jmenoval Zeidler a měl na starosti včelíny, které vznikaly mezi Vlčí horou a vrcholem Plešný. Části obce Brtníky a Kopec leží uprostřed krásné přírody a jsou hojně navštěvovány turisty, zejména pak území mezi Vlčím a Brtnickým potokem. Tato oblast je známá především nádhernými pískovcovými útvary podél povodí obou potoků. K návštěvám láká rovněž Brtnický hrádek a Pruský tábor nedaleko od bývalého zámečku Šternberk.